NVidia Shield 2017 test complet : Plus qu’un boitier streaming, une console

Le boitier Android tv Nvidia Shield offre à peu prés toutes les fonctionnalités que vous pouvez attendre d’un tel appareil en 2018, y compris Amazon Prime videos et plusieurs applications en 4K et en HDR. Le NVidia Shield n’est pas un simple boitier Android tv comme on l’entends habituellement, en effet le géant des cartes graphiques a choisi une orientation plus “Joueur” pour son Android tv box et le boitier est livré avec une manette de jeu performante et très ergonomique (Style Xbox). Un autre gros avantage de ce produit ? La recherche vocale et les interractions avec la télécommande fonctionnent très bien, pas de ralentissements à noter et pas de problème de compréhension pour la recherche vocale. Quand on sait que l’appareil sera bientôt équippé de Google Assistant pour devenir un vrai assistant personnel.

Du coté des points négatif, la liste se fait plus courte : le boitier est plus cher que la concurence (Peut-on vraiment lui reprocher au vues de ses performances par rapport qux autres boitiers Android ?), il n’y a pas autant d’applications 4K et HDR que sur Roku et on ne peux accéder aux jeux plus haut de gamme qu’avec l’aide d’un PC.

En somme, le NVidia Shield est le meilleur boitier Android TV que j’ai pu tester jusqu’à aujourd’hui et l’ajout d’Amazon en fait vraiment une alternative viable et rentable à Roku.

Présentation

Maintenant que le NVidia Shield peut recevoir Amazon Prime videos cela en fait un concurent sérieux pour Roku. Cependant le boitier est encore bien plus cher que les produits de chez Roku.

Ce boitier n’est pas une simple Android tv box, en effet il est équippé pour faire tourner des jeux. Attention cependant, ce n’est pas non plus une console de jeu qui pourra remplacer une Xbox One, une PS4 ou un PC gamer.

NVidia a également prévu d’ajouter Google assistant à son boitier de streaming, cela va lui permettre de réaliser des tâches plus poussées. Ces appareils qui restent connectés en permanence avec un micro ouvert pour vous entendre, permettent de controler son boitier uniquement avec la voix, pour l’utiliser il faudra cependant utiliser le micro de la manette ou investir dans un micro externe.

Aujourd’hui le Shield est bien plus abouti que le jour de son lancement en Mai 2015. Il comprends une télécommande, il permet d’installer plus d’apps et l’équipe de développement ajoute de nouvelles fonctionalités tous les jours. Le boitier embarque aussi son héritage d'”appareil de geek” avec des fonctionalités comme le support 4K et HDR (High dynamic range), un accés NAS, le support de Kodi, un serveur Plex, l’intégration HDHomeRun et bien d’autres fonctionalités.

Avec toutes ces améliorations le Shield mérite sa place sur le podium des meilleurs boitiers Android tv au côté des Roku et (bientôt en France) de l’Amazon Fire TV. Je le conseille auc gamers et aux familles exigeantes lorsqu’il est question de streaming !

Hardware différent, software identique…

Le Nvidia Shield de 2017 est 40% plus petit que son prédécesseur mais il possède la même puissance de calcul et fait tourner la même version d’Android TV. Les prix sont aussi les même que pour la première génération de Shield : 229€ pour la version 16 Go et 329€ pour la version 500Go “Pro”.

L’ancienne version et la nouvelle du Shield ont ce que NVidia appelle un “Software parity” ou “Parité software” en Français, donc les différences entre les deux sont uniquement matérielles :

  • Le Shield de 2017 ne dispose pas d’un slot pour une carte SD (Vous pouvez toujours augmenter son espace de stockage par USB)
  • La nouvelle manette est plus petite et ergonomique, elle fais penser à une manette Xbox
  • La batterie dure plus longtemps sur le nouveau modèle sur la manette
  • La manette peut vibrer et dispose d’un micro plus performant
  • Une télécommande est incluse dans le pack (Avant il fallais payer 50€ de plus séparément)

Et en gros, c’est tout. Sur la version de 2015, la télécommande était une option à payer 50€ supplémentaire, elle est maintenant incluse ce qui fait faire quelques économies. Sa batterie a aussi été améliorée et dure maintenant plusieurs mois sans avoir à la recharger.

NVidia nous gâte avec des mises-à-jour régulière, par exemple l’ajout d’Amazon Prime videos ou d’autres services de streaming…

Android TV et Amazon (En 4K HDR)

NVidia Shield est donc un boitier Android de streaming qui permet d’accéder aux services de Netflix, d’Amazon (Enfin !), de Hulu, de Youtube et de bien d’autres services de streaming.

Contrairement à l’Apple TV, le Shield peut sortir une qualité vidéo en résolution 4K et supporte même le HDR (High Dynamic Range). Le boitier Shield n’offres pas autant d’applications 4K/HDR que les appareils Roku (Comme Première+), mais il permet d’en disposer quand ça compte vraiment : Netflix, Amazon, Youtube, Vudu et la TV. Les applications Netflix et Amazon supportent aussi le HDR en format HDR10 (Version non-Dolby). NVidia m’as confié que lorsque Vudu supporterais aussi le HDR10 (Attentu plus tard cette année) le Shield s’y préparerais pour continuer à offrir la meilleure expérience à ses utilisateurs.

J’ai testé la 4K et le HDR avecc plusieurs tv lors de mes tests et le Shield s’est comporté comme prévu. Aucune différence apparente entre la qualité vidéo sur différents écrans et le passage en 4K fait vraiment la différence. L’amélioration apportée par le HDR est encore plus flagrante sur un écran de qualité, mais cela dépends plus des performances de votre écran TV que du Shield.

Dans les mois qui arrivent l’application Youtube va être mise à jour pour accepter les vidéos 360 degrés, ce qui vous laisse orienter l’objectif de la caméra pour voir l’action sous différents angles. Cette mise-à-jour concerne aussi les autres Android box mais la manette du Shield rendra son utilisation plus simple. Dans une démo que j’ai pu essayer lors du CES, j’ai trouvé bien plus simple d’utiliser cette technologie avec le pad analogique de la manette plutôt qu’avec une télécommande.

Le Shield utilise Google Android TV, le même système d’exploitation qui se trouve de base sur les téléviseurs Sony récents, ainsique sur des appareils moins connus comme la Xiaomi Mi Box et le Google Nexus Player. Sony dispose aussi de l’application Amazon, mais les deux autres boitiers ne l’ont pas (Et Xiaomi ne prévois pas de l’ajouter tout de suite).

Etant donné que l’écran de votre télé ne fonctionne pas pareil que celui d’un smartphone/tablette (L’écran n’est pas tactile et est plus grand), certaines applications que vous trouvez sur ces appareils devraient être indisponibles. Certaines applications innadaptées peuvent manquer comme DirectTV Now pour capter la télé americaine gratuitement, Flixter Video ou les applications de “TV n’importe où”… En fait ces applications peuvent tout de même être utilisées sur le Shield grâce à l’option de “Cast”. Cette fonctionnalité permet de diffuser les images d’un écran dirrectement sur votre téléviseur, vous ferrez donc tourner l’application sur votre téléphone/tablette et demanderez au Shield de retransmettre l’image sur la télé.

En fait c’est comme ça que le Shield ajoute un nombre impressionnant de jeux à son catalogue… Les jeux compatibles installés sur votre ordinateur à l’autre bout de la maison sont en fait accessible depuis votre télé en “cast”. Vous pouvez donc jouer à un jeu PC sur votre télé avec la manette du Shield sans même que celui-ci soit installé sur le boitier !

En gros vous l’aurrez compris : J’aime Android TV ! Malgrès tout je me passerais bien de la barre de recommandations en haut de la page car ses suggestions semblent ne jamais correspondre à ce que je souhaites regarder. L’interface est très simple, stable, sensible et simplifiée grâce au retrait de l’ancienne ligne “Shield Hub” sur la page d’acceuil. Maintenant les seuls raccourcis sur l’acceuil sont les jeux et les applications qui remplissent automatiquement l’espace pour les éléments récement utilisés, vous pouvez aussi “Epingler” vos favoris à l’acceuil pour les avoir toujours à portée de clic.

3 moyens de jouer

Comme je vous le disais un peu plus haut, le Shield est autant un appareilde streaming qu’une console de jeu de salon. Ne vous attendez pas non plus à voir débarquer les jeux triples A à la date de sortie sur PC, PS4 et Xbox one. Les jeux habituellement accessibles sur le Shield sont des jeux PC populaires déjà un peu anciens ainsi que les applications pour smartphone et tablette. La bibliothèque de jeux du Shield se remplis un peu plus tous les jours cependant et il y a de plus en plus d;options pour tous les types de gamers.

Je me suis plaint a de nombreuses reprises de la taille de la manette de la première version du Shield en 2015, mais la nouvelle version a été redessinée pour adopter une forme très ergonomique. Elle est plus petite, plus légère et on a plus l’impression de tenir une manette PS4/XBox One. Les grips pour les mains ont un design particulier avec des angles futuristes très design, les vibrations ont aussi été implémentées et NVidia annonce une autonomie de 60h ! Comme la première version, la manette embarque un micro pour les commandes vocales et une prise jack pour le casque.

Tous les jeux sont accessibles depuis une seule app, simple et fluide : “Shield games”. Elle fait un excellent boulot en vous présentant vos jeux classés par catégories et il existe un onglet “Ma bibliothèque” qui vous liste tous les jeux “Prêt-à-jouer”. J’aurais apprécié qu’on puisse retrouver tous les jeux Android qu’on possède déjà pour faciliter les installation, pour l’instant vous pouvez simplement vous connecter au store et lancer des recherches pour trouver les applications que vous avez déjà achetté sur smartphone et tablette. NVidia a annoncé qu’ils allaient ajouter une section “Mes jeux Android” pour palier à ce problème et rendre l’utilisation de leurs boitier Android encore plus facile.

Il existe 3 moyens de jouer sur la Shield :

  • Les jeux Google play : Vous pouvez évidemment jouer aux jeux Android (Gratuits ou payants) comme Riptide GP 2 ou Goat simulator dirrectement sur l’écran télé. Vous trouverez aussi une large sélection de jeux spéciaux Shield sur le Play store. Les titres uniques incluent : Borderlands : The Pre-Sequel, Doom : BFG Edition ou encore Final Fantasy IX. J’ai essayé Doom quelques minutes lors de mon test et le jeu tourne bien (Même si j’ai repéré quelques ralentissements qui ne seraient jamais arrivés sur mon PC gamer).
  • Geforce Now Streaming : Pour streamer des jeus depuis les serveurs NVidia, vous pouvez vous abonner à leurs offre pour 10€/mois ou ls acheter individuellement. Le plus récent “No man’s Sky” disponible pour 60€ (A ce prix vous avez aussi une clé d’activation pour y jouer sur PC). The Witcher 3 : Wild Hunt, Shadow Warrior 2, Lego Star Wars : The force Awakens et d’autres titres connus sont disponibles à l’achat, cependant l’abonnement payant au mois ne débloque l’acc2s auùqux jeux un peu plus vieux comme Thief, Mini Ninjas, Hitmann : Absolution et Trine : Enchanted Edition.

NVidia a annoncé qu’ils avaient boosté l’expérience en streaming grâce à de nouveaux serveurs Pascal, mais mes tests sur quelques jours de TheWitcher 3 n’ont pas été exceptionnels, malgrès le fait que mon réseau était “Optimal pour streamer” d’après l’app… A certains moments un petit (Mais gênant) lag viens freeze la caméra lorsqu’on fait des mouvements un peu trop brusques. Le jeu s’est carrément coupé au lancement une fois après un long freeze de l’écran de chargement. J’ai eu de bien meilleurs résultats chez un ami qui a une connexion internet super rapide (Fibre), chez moi je me contente pour l’instant des jeux plus légers tant que je n’ai pas accés à la fibre…

  • GameStream depuis un PC : Si votre PC a l’équippement NVidia compatible, vous pouvez streamer les jeux installés dessus dirrectement sur la télé. J’ai longuement testé ce type de stream de jeu car c’est celui que j’utilise le plus (Pourquoi streamer des jeux depuis un serveur NVidia quand on a un bon PC gaming à la maison) et je n’ai pas été déçu. L’un des avantages de ce type de stream c’est qu’il est possible d’augmenter la résolution de base pour faire tourner le jeu en haute résolution et même en HDR sur les écrans compatibles. Et l’application “Big Picture” de steam qui vous embête à chaques fois que vous misscliquez dessus sur PC ? Hé bien elle deviens très pratique sur Shield pour lancer vos jeux en un instant !

NVidia Shield, c’est pour qui ?

En un mot : les geeks ! En plus de toutes ces fonctionalités, plus intéressantes les unes que les autres, le Shield permet aussi de s’occuper de “fichiers douteux” – Mais si, vous savez ces films et ces series pas très-très-légales sur votre disque dur – et de fichiers streaming issus de sources pas très légales sur Kodi Media Center. Evidement ce boitier coute plus cher que les autres Android box compatibles Kodi pour cette utilisation.

Si toutes ces fonctionalités rassemblées en un appareil vous émoustille autant que je l’ai été, vous devriez opter pour le Shield ! Pour les personnes qui recherchent un produit plus économique, ce n’est pas le produit qu’il vous faut !